ett presidentbesök och

ett presidentbesök och

Av Steve Holland och Adrees Latif

HOUSTON, Sept 2 (Reuters) Staden Houston på lördagen bevittnade två milstolpar på sin väg till återhämtning från orkanen Harvey: ett besök från USA: s president och återkomst av baseball en vecka efter dödliga översvämningar störde metropolen.

President Donald Trump, i ett brett övervakat test av hans hantering av katastrofen, fördelade mat och spelade med barn på ett centrum för evakuerade i sin första resa till Houston, eftersom det slogs av en av de mest destruktiva stormarna att slå USA.

Några miles away återvände Major League Baseball till Houston centrum för första gången sedan Harvey kom i land förra fredagen som den mest kraftfulla orkanen för att träffa Texas på 50 år, vilket ger en välkommen distraktion till den fjärde befolkningen, som står inför år av ombyggnad.

I sitt andra besök i Texas sedan stormen slog presidenten och hans fru, Melania Trump, hälsades varmt på ett oanmäldt stopp till NRG-centrum, omvandlades ett kongresskomplex till en anläggning för att hjälpa storm evakuer.

‘Jag tror verkligen att folk uppskattar vad som har gjorts,’ sa Trump till reportrarna. ‘Det har gjorts mycket effektivt, mycket bra. Det finns mycket kärlek, mycket kärlek.’

Besöket gav Trump en möjlighet att visa en empatisk sida för offren. Vissa har kritiserat honom för att hålla sig fri från katastrofzonen under ett besök i Texas på tisdagen när han sa att han inte ville hindra räddningsinsatserna. historia, förskjuta mer än 1 miljon människor och lämna bakom vrak i ett område som sträcker sig över 300 miles (480 km).

Vissa delar av Texas fick mer än 50 cm (127 cm) regn och stormen ledde till dödsfall på minst 47 personer.

Houston stad beställde en obligatorisk evakuering för cirka 4 600 bostäder i västra delen, där flera hundra personer inte har lämnat sina hem.

‘Sätt din egen personliga säkerhet över din egendom’, sade borgmästare Sylvester Turner och tillade att invånarna också bör överväga säkerheten hos de första respondenterna som skulle behöva hantera alla nödsituationer.

Trump-administrationen på fredag ​​frågade kongressen för ett anslag på 7,85 miljarder dollar för svar och första återhämtningsinsatser. Texas Governor Greg Abbott, som följde Trumps, har sagt att hans stat kanske behöver mer än 125 miljarder dollar.

De första parternas första stopp var i mitten ‘s’ barnzon ‘där de kramade och chattade med några barn som lekte där. Vid ett tillfälle, Trump, klädd i en svart regnjacka och ingen slips, plockade upp ett barn och kysste henne på kinden.

Senare lämnade paret ut färdiga måltider till publiken, pausade ofta för att hälsa och ta ‘selfies’ med hjälpmottagare. staden som en uppvisning av stöd.

‘Jag’ är en demokrat. Det höjer moralen ‘, sa han medan Trumps serverade lunch.

Trumporna flög senare till översvämningen på Lake Charles, Louisiana.

Harvey kom på 12-årsdagen av orkanen Katrina, som dödade cirka 1800 personer runt New Orleans. President George W. Bushs administration blev kritiskt kritiserad för att det fanns ett tidigt svar på stormen, och Trump-förvaltningen visade sig avsikt att undvika ett sådant missförhållande.

Sena lördagskvällen, Trump tweeted ‘Kom precis tillbaka till Vita huset från de stora staterna i Texas och Louisiana, där saker går bra. Sådan samordningskoordinering!’

Robert Hendricks, 48, en elektriker ingenjör på nätet vid NRG Stadium, var skeptisk till Trumps besökande hjälp.

‘Vad ska han göra, använd oss ​​som rekvisita för att servera lunch?’ Sa han innan han tillade: ‘Det är bra att han visar sitt ansikte.’

På Minute Maid Park öppnade Houston Astros ett dubbelhopp mot New York Mets, första gången laget spelade hemma sedan Harvey slog. Houston borgmästare Sylvester Turner kastade ut den första stigningen och ett ögonblick av tystnad observerades för de som dog.

Astros vann det första spelet i doubleheader 12 8.

Förstörelsen från den oöverträffade översvämningen till huvudstadsregionen Houston, med en ekonomi som stor som Argentina, har varit enorm. I lördags hade nästan 200 000 bostäder drabbats av översvämningsskador och omkring 12 600 förstördes, enligt Texas Department of Public Safety . Environmental Protection Agency sa.

Tillkännagivandet kom bland stigande oro över de hälsorisker som uppstod av Harveys rekordflodvatten, som innehåller en giftig soppa av kemikalier, olja och bakterier från Houstons anmärkningsvärt läckande avloppssystem.

För många människor i regionen fanns det lite tid för baseball eller Trump-besöket som återgångsvatten tillät dem att återvända till översvämmade skadade hem för första gången sedan Harvey kom i land på Gulf Coast.

I ett grannskap i östra Houston, var gatorna fodrade med 8 fot (2,4 meter) högar av fuktiga skräp, inklusive madrasser, mattor och andra tillhörigheter som rippade ur hem. Volontärer hade satt upp skuggtält med vatten och mat och hjälpte invånare att ta bort vraket.

‘Det är överväldigande. Det är ledsen att se det. Vi har många bra minnen här, säger Sergio Estrada som växte upp i grannskapet och kom för att hjälpa till att rädda hemmet där hans föräldrar bor.